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Pacientes infectados com Coronavírus podem ter lesões de retina

O novo Coronavírus pode causar lesões anatômicas na retina. É o que indicam os resultados preliminares de uma pesquisa do Instituto da Visão e do Departamento de Oftalmologia da Universidade Federal de São Paulo (Unifesp) e publicados essa semana na revista médica inglesa The Lancet.

Os pesquisadores identificaram que a infecção pelo novo coronavírus pode afetar a retina, mesmo em casos mais leves que não demandaram internação em UTI. Ainda não se sabe se isso vai causar danos ou perda de visão.

No trabalho, foram avaliados doze profissionais da saúde com diagnóstico de Covid-19, com idades entre 25 e 65 anos. Eles tiveram as estruturas oculares examinadas entre o 11º e 35º dia de infecção. Além do grupo relatado no estudo, há outros 13 pacientes sendo acompanhados pelos pesquisadores, inclusive alguns que precisaram de internação.

De acordo com o médico oftalmologista da Clínica Vision, Dennis Ramos, até agora a conjuntivite era a única manifestação da Covid-19 nos olhos. “A pesquisa ainda está muito recente, mas é importante que os pacientes que foram infectados pelo Coronavírus façam os exames necessários e que seus médicos acompanhem esses casos”, recomenda.

Segundo dados da pesquisa, os pacientes não reclamam que estão enxergando mal, mas testes específicos de fisiologia de retina mostram lesões anatômicas que podem ter um correspondente funcional, que os pesquisadores ainda não identificaram qual é. Os médicos receiam que a situação seja parecida com aqueles casos de Covid-19 em que o paciente aparentemente se sente bem, apenas com um pouco de tosse, e, quando realizada uma tomografia de tórax, encontra-se uma grande lesão no pulmão.

Dennis reafirma que o exame de Tomografia de Coerência Óptica (OCT) não utiliza radiação, é feito através de captação de imagens micrométricas da retina por luz. Sendo indolor e podendo ser repetido muitas vezes.

As lesões causadas pela Covid-19 estão localizadas junto às células ganglionares, que são um tipo de neurônio encontrado na retina. Elas também existem no sistema nervoso central e dão suporte às funções neurológicas. Essa possibilidade é importante porque descobertas recentes têm demonstrado que uma parte dos pacientes da Covid-19 desenvolve também alterações cerebrais.

Para o oftalmologista, é importante observar esses sinais na retina, já que podem ser uma maneira simples e rápida de detectar alguma eventual correlação com o sistema nervoso. “O fato é que o simples ato de examinar os olhos e acompanhar os danos pode evitar futuros problemas na visão”, alerta Dennis Ramos

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